নিজ বাড়ি মেরামতের কাজ শুরু করলেন, বনে গেলেন কোটিপতি

ঢাকা, সোমবার   ১৯ এপ্রিল ২০২১,   বৈশাখ ৬ ১৪২৮,   ০৬ রমজান ১৪৪২

নিজ বাড়ি মেরামতের কাজ শুরু করলেন, বনে গেলেন কোটিপতি

আন্তর্জাতিক ডেস্ক ডেইলি-বাংলাদেশ ডটকম

 প্রকাশিত: ১০:৫০ ২৫ ফেব্রুয়ারি ২০২১   আপডেট: ১০:৫২ ২৫ ফেব্রুয়ারি ২০২১

ছবি: সংগৃহীত

ছবি: সংগৃহীত

অফিস হিসেবে ব্যবহারের জন্য নিজের পুরাতন বাড়িটি বেছে নিয়েছিলেন যুক্তরাষ্ট্রের এক আইনজীবী। তবে বাড়িটি ব্যাপক মেরামতের প্রয়োজন ছিল। এজন্য বেশ পরিমাণ অর্থ খরচ করার প্রয়োজন।

তবে বাস্তবে যা হলো, তা ঠিক উল্টো। বাড়ি মেরামত করতে গিয়ে তিনি এক লাখ ডলারের (প্রায় ৮৪ লাখ ৭৪ হাজার) মালিক বনে গেলেন।

জানা যায়, ডেভিড জে হুইটকম্ব নামের ওই আইনজীবী মেরামতের সময় বাড়িতে একটি গোপন কক্ষে কিছু ছবি উদ্ধার করেন। পরে এগুলো নিলামে বিক্রি করে এত টাকা পান।

পুরনো সেই বাড়ির মালিক ছিলেন মার্কিন চিত্রকর জেমস ইলারি হ্যালে। ১৮৯২ থেকে ১৯২০ সাল পর্যন্ত তিনি এ বাড়িতে ছিলেন। তার মৃত্যুর পর একাধিক বার বিক্রি হয়েছে বাড়িটি। সবশেষ বাড়িটি কিনেন হুইটকম্ব।

কিন্তু তার আগে কেউই বাড়িটিতে মজুত গুপ্তধনের খোঁজ পাননি। কেনার পর মেরামতি করতে গিয়ে সিলিংয়ে একটি গুপ্ত দরজা পান হুইটকম্ব। দরজার ভেতরে উঁকি দিয়ে মজুত থাকা একাধিক ছবি দেখতে পান।

পরে এক বন্ধুকে নিয়ে ওই কক্ষে প্রবেশ করেন হুইটকম্ব। সেখানে বহু পুরনো দুর্মূল্য ছবির সমাহার দেখে অবাক হন তিনি। সেগুলো আসলে চিত্রকর হ্যালের ছবিঘর ছিল। দুর্মূল্য ছবিগুলো এ কক্ষেই সংগ্রহ করে রাখতেন হ্যালে। তবে ছবিগুলোর মূল্য কত হতে পারে, তা নিয়ে কোন ধারণাই ছিল না হুইটকম্বের।

এরপর জেনেভা ঐতিহাসিক সোসাইটির সভাপতি ড্যান উইনস্টকের সঙ্গে যোগাযোগ করেন তিনি। তার কাছেই মূলত ছবিগুলো সম্বন্ধে এবং চিত্রকর হ্যালের সম্পর্কে বিশদে জানতে পারেন। পরে ঘর থেকে তিনি প্রচুর ছবি ও ছবি তোলার সরঞ্জাম পান। সবগুলো ছবি ছিল ১৯ এবং ২০ শতকের।

ছবিগুলো দামি জেন নিলামের জন্য নিউইয়র্কের এক সংস্থার সঙ্গে যোগাযোগ করেন হুইটকম্ব। কিছু ছবি নিজের সংগ্রহে রেখে বাকিগুলো নিলাম করে দেন। আর সব মিলিয়ে পেয়ে যান এক লাখ ডলার। বনে যান রাতারাতি কোটিপতি।

ডেইলি বাংলাদেশ/জেডআর