পঙ্গু স্ত্রীর ইচ্ছেপূরণে রিকশা আবিষ্কার, যেভাবে এলো ঢাকায়

ঢাকা, বৃহস্পতিবার   ২৭ জানুয়ারি ২০২২,   ১৩ মাঘ ১৪২৮,   ২২ জমাদিউস সানি ১৪৪৩

Beximco LPG Gas

পঙ্গু স্ত্রীর ইচ্ছেপূরণে রিকশা আবিষ্কার, যেভাবে এলো ঢাকায়

ফিচার ডেস্ক ডেইলি-বাংলাদেশ ডটকম

 প্রকাশিত: ১৬:০৯ ২৭ নভেম্বর ২০২১  

বাংলাদেশে রিকশা। ছবি: সংগৃহীত

বাংলাদেশে রিকশা। ছবি: সংগৃহীত

ঢাকাসহ দেশের অগনিত অঞ্চলে চেখে পড়ে তিন চাকার বাহন রিকশা। এই বাহনটি বাংলাদেশের বাইরে আর কোনো দেশেই এতো পরিমাণে নেই। রাজধানী ঢাকায় রিকশার সংখ্যা সর্বাধিক। এ জন্যই ঢাকাকে বলা হয় রিকশার নগরী।

সংশ্লিষ্টদের মতে, শুধুমাত্র ঢাকায় বৈধ-অবৈধ মিলে প্রায় ১৫ লাখ রিকশা রয়েছে। আর পুরো দেশে কী পরিমাণ রিকশা রয়েছে তা অনুমান করাও মুশকিল। গিনেস বুক অব ওয়ার্ল্ড রেকর্ডের ২০১৫ সালের প্রকাশনা অনুযায়ী, ঢাকার ৪০ শতাংশ মানুষ নিয়মিত চলাচলের ক্ষেত্রে রিকশার ওপর নির্ভরশীল।

রিকশা প্রথম আবিস্কার হয় জাপানে। আবার কোনো কোনো গবেষকদের মতে রিকশা তৈরি করেছেন মার্কিনীরা। রিকশা আবিষ্কারের সঠিক ইতিহাস নিয়ে রয়েছে মতভেদ। গবেষক মুনতাসির মামুনের ‘স্মৃতি বিস্মৃতির নগরী ঢাকা’ বইতে বলা হয়েছে, বাংলাদেশে প্যাডেল চালিত যে রিকশার প্রচলন, সেটা সিঙ্গাপুর থেকে এসেছে। 

রিকশার আদিকথা

‘রিকশা’ শব্দটি এসেছে জাপানি  ‘জিন্‌রিকিশা’ শব্দ থেকে। যেখানে জিন অর্থ মানুষ,রিকি অর্থ শক্তি এবং শা অর্থ বাহন। অর্থাৎ রিকশার আভিধানিক অর্থ দাঁড়ায় মানুষের শক্তিতে চলা বাহন বা মানুষ চালিত বাহন।

শুরুর দিকে রিকশা তিন চাকার ছিল না। সেগুলো দুই চাকায় ভর করে চলত। যার সামনে ছিল লম্বা হাতল। এটি ধরে একজন মানুষ হেঁটে বা দৌড়ে এই রিকশা টেনে নিতেন। যা অনেকটা বর্তমানের ঠেলাগাড়ির মতো। তখন ‘রিকশা’ বলতে এ ধরনের হাতে টানা রিকশাকেই বোঝানো হত। পরে দুই চাকার রিকশার ডিজাইন তিন চাকায় বিকশিত হয়।

রিকশা আর্ট। ছবি: সংগৃহীত

গবেষক এম উইলিয়াম স্টিলির ‘রিকশা ইন সাউথ এশিয়া, ইন্ট্রোডাকশন টু স্পেশাল সেকশন’ গবেষণা প্রবন্ধে বলা হয়েছে, ১৮৬৯ সালের দিকে জাপানে কাহার-টানা পালকির বিকল্প হিসেবে এই হাতে টানা রিকশার উদ্ভব হয়। পালকি টানা ছিল কষ্টসাধ্য, গতি ছিল কম। সে হিসেবে রিকশা অপেক্ষাকৃত দ্রুত বাহন হওয়ায় এটি বেশ জনপ্রিয় হয়ে ওঠে।

দেশটির মিজি সাম্রাজ্যের শাসনামলে এই রিকশা তৈরি হয়। শুরুর দিকে কেবল ভারী মালপত্র বহনের ক্ষেত্রে রিকশা ব্যবহার হতো। পরে ১৮৭০ সালের দিকে এটি মানুষের চলাফেরার জনপ্রিয় বাহন হয়ে ওঠে। 

ওই গবেষণা অনুযায়ী ১৮৭৫ সাল নাগাদ জাপানে রিকশার সংখ্যা এক লাখ ছাড়িয়ে যায়। এরপর আকিহা দাউসুকে নামক এক ব্যবসায়ী রিকশার আকার ছোট, আকর্ষণীয় ও আরামদায়ক করে তোলেন। তখন থেকেই নরম সিট, হুড এবং ফুট রেস্ট, টায়ার যুক্ত করা হয়। সেখান থেকেই এসব রিকশা ১৮৭৩ সালে চীনে,   ১৮৭৪ সালে হংকং ও ১৮৮০ সালে সিঙ্গাপুরে ছড়িয়ে পড়ে।

জাপানের ইতিহাসবিদ সিডেনস্টিকার মতে, ১৮৬৯ সালে এই রিকশা প্রথম তৈরি করেছিলেন ইজুমি ইয়োসুকি নামের এক রেস্তোরাঁর মালিক। অবশ্য এই রিকশা আবিষ্কারের পেছনে ইজুমি ইয়োসুকির সঙ্গে সুজুকি টোকোজিরো ও তাকায়ামা কোসুকি নামের দুজন ব্যক্তির অবদান রয়েছে।

মানুষ বহনের কাজে বাহনটি জনপ্রিয়তা পাওয়ায় ১৮৭০ সালের জাপান সরকার ওই তিনজনকে এই বাহনটি বাণিজ্যিকভাবে তৈরি ও বিক্রির অনুমোদন দেয়। পরে রিকশা চালানোর লাইসেন্স হিসেবে এ তিনজনের যে কোনোও একজনের অনুমোদনের সিল লাগতো। ওই গবেষণায় তাদেরকেই রিকশা আবিষ্কারের কৃতিত্ব দেওয়া হয়েছে। এভাবে আস্তে আস্তে রিকশা জাপান থেকে ভারত, চীন, পাকিস্তান, মালয়েশিয়া, ইন্দোনেশিয়া, ফ্রান্সসহ ইউরোপের বিভিন্ন দেশে ছড়িয়ে পড়ে।

একেক দেশে এই রিকশার গঠন ও আকৃতি একেক রকম। নামও আলাদা। চীনে একে বলা হয় সানলুঞ্চে, কম্বোডিয়ায় সিক্লো, মালয়েশিয়ায় বেকাক, ফ্রান্সে স্লাইকো নামে রিকশা পরিচিতি পায়। আবার ইউরোপের বিভিন্ন দেশে এটি পেডিক্যাব নামেও পরিচিত। তবে, দ্বিতীয় বিশ্বযুদ্ধের সময় জ্বালানি সংকটের কারণে বিভিন্ন দেশে রিকশার প্রচলন ব্যাপক বেড়ে যায়।

পঙ্গু স্ত্রীকে শহর দেখানোর ইচ্ছে থেকে রিকশা আবিষ্কার

রিকশা জাপানে উদ্ভাবিত হলেও সেটির নকশা করেছিলেন জোনাথন স্কোবি বা জোনাথন গোবলে নামের একজন মার্কিন খ্রিস্টান মিশনারী। এমন দাবি করা হয়, পারকার এফ ক্যালভিনের লেখা ‘জোনাথন গোবলে ইন জাপান’ বইয়ে।

জাপানে রিকশা। ছবি: সংগৃহীত

বইটিতে বলা হয়, জোনাথন ধর্ম প্রচারের কাজে জাপানের ইয়োকোহামা শহরে থাকতেন। তার স্ত্রী এলিজা গোবলে হাঁটতে পারতেন না। স্ত্রীকে ইয়োকোহামা শহর ঘুরিয়ে দেখাতে স্কোবি ১৮৬৯ সালে সামনে হাতল বিশিষ্ট দুই চাকার বাহনটির নকশা আঁকেন। কাঠ দিয়ে তৈরি করা সেই বাহনের তিনি নাম দেন জিনরিকশা। যা কালের বিবর্তনে রিকশা নামে পরিচিতি পায়।

দুই চাকার এই হাতে টানা বাহনটি রিকশার প্রাথমিক সংস্করণ হিসেবে যুক্তরাষ্ট্রের পেটেন্ট নিবন্ধন পায়। এরপর সেটির অনুকরণে জাপানে এই বাহনটি নির্মাণ শুরু হয়। তবে এটি কোনো মানুষ পরিবহনে নয় বরং ব্যবহার হতো মালপত্র পরিবহনে। আবার এমনটাও বলা হয় যে, ১৮৮৮ সালে এক মার্কিন এক ব্যাপ্টিস্ট রিকশা আবিষ্কার করেছেন।

উইলিয়াম ই লুইসের থ্রু দ্য হার্টল্যান্ড অন ইউএস বইয়ে বলা হয়েছে, রিকশা আবিষ্কার হয়েছিল ১৮৪৮ সালে যুক্তরাষ্ট্রের ম্যাসাচুসেটসের ওরচেস্টারে। সেখানকার এক কামার অ্যালবার্ট টোলম্যান দক্ষিণ আমেরিকান মিশনারীর চলাচলে সুবিধার জন্য রিকশাটি আবিষ্কার করেছিলেন। 

আবার বার্লিংটন কাউন্টি হিস্ট্রিকাল সোসাইটির গবেষণায় বলা হয়েছে, মার্কিন গাড়ি নির্মাতা জেমস বার্চের জাদুঘরে এ ধরণের একটি রিকশার মডেল প্রথম প্রদর্শন করতে দেখা যায়। সেটাও ১৮৬৭ সালের দিকে। বার্চ দাবি করেছিলেন, এটি তার ডিজাইন করা বাহন।

বাংলাদেশে এলো কীভাবে

রিকশা আবিষ্কারের পেছনে যেসব দেশের নাম উঠে এসেছে, সেখানকার কোথাও এই বাহনটির কোনো অস্তিত্ব নেই। বাংলাপিডিয়ার তথ্যমতে, জাপানি ভাষায় ‘নিনতাক’ নামে পরিচিত রিকশার উৎপত্তি জাপানে হলেও বিশ শতকের পঞ্চাশের দশকের মধ্যে জাপান থেকে সাইকেল রিকশা উঠে যায়। বাংলাদেশে এসে এই বাহনটি প্রসার ও জনপ্রিয়তা পেয়েছে।

মুনতাসির মামুনের প্রবন্ধ অনুযায়ী, ভারত থেকে বাংলাদেশে রিকশা এসেছে ১৯৩০ এর দশকে । আর ভারতে প্রথম রিকশার প্রচলন শুরু হয় ১৮৮০ সালের দিকে সিমলা শহরে। রেভারেন্ট জে ফরডাইস নামের এক স্কটিশ মিশনারী প্রথম এই রিকশা এনেছেন। এর প্রায় ২০ বছর পর ১৯৯০ সালে সেই রিকশা কলকাতায় আসে। তখনকার পৌরসভা কর্তৃপক্ষ, প্রথমবারের মতো রিকশায় যাত্রী পরিবহনের অনুমতি দিয়েছিল বলে জানা গেছে।

প্রথম রিকশা আসে চট্টগ্রামে, এরপর ঢাকায়

মিয়ানমারের রেঙ্গুনে রিকশা বেশ জনপ্রিয় হয়ে উঠেছে বলে বাংলাপিডিয়ায় উল্লেখ করা হয়। কথিত আছে, রেঙ্গুন থেকেই চট্টগ্রামে প্রথম রিকশা আসে ১৯১৯ সালের দিকে। এরপর রিকশা আসে ঢাকায়। তবে ঢাকার রিকশা এসেছিল ভারতের কলকাতা থেকে। ১৯৩০ এর দশকে। এ কারণে দুই রিকশার কাঠামোগত বৈশিষ্ট্য ছিল আলাদা।

ঢাকাকে বলা হয় রিকশার নগরী। ছবি: সংগৃহীত

মুনতাসির মামুনের গবেষণা প্রবন্ধে এই সময়কাল কিছুটা ভিন্নভাবে উল্লেখ আছে। সেখানে বলা হয়েছে, ১৯৩০ এর দশকে কলকাতায় প্যাডেল চালিত সাইকেল রিকশা চালু হয়েছিল। এরপর ১৯৩০ এর দশকের মাঝামাঝি সেই রিকশা বাংলাদেশে আসে। ১৯৩৭ সালে আসে ঢাকায়। বাংলাদেশে শুরু থেকে এই সাইকেল রিকশার প্রচলন ঘটে, মানুষের হাতে টানা রিকশা নয়।

গ্রন্থে মুনতাসির মামুন জানান, সিঙ্গাপুরে গত শতকের ত্রিশের দশকে ব্যাপক সাইকেল রিকশা চালু করা হয়। সেখান থেকে ঢাকাসহ এশিয়ার বিভিন্ন শহরে ছড়িয়ে পড়ে। অন্যদিকে মোমিনুল হকের আত্মজীবনীতে এ সম্পর্কে নির্দিষ্ট তথ্য পাওয়া গিয়েছে। সেখানে তিনি জানান, ১৯৪০ সালের জানুয়ারি বা ফেব্রুয়ারিতে নারায়ণগঞ্জের পাট কোম্পানি রেলি ব্রাদার্সের এক কেরানী কলকাতা থেকে একটি রিকশা নারায়ণগঞ্জে নিয়ে আসেন। তার মতে, ‘এর আগে পূর্ববঙ্গে কেউ রিকশা দেখেনি।’

মোমিনুল হকের আত্মজীবনীতে উল্লেখ আছে, প্রথম রিকশার মালিক ছিলেন যদু গোপাল দত্ত। আর প্রথম রিকশা চালকের নাম নরেশ। এরপর যদু গোপাল দত্তের প্রতিবেশী শিশির মিত্র চারটি রিকশা আমদানি করেন। সেই থেকেই অল্প অল্প করে রিকশা আমদানি শুরু হয়। এ সময় হাতে টানা কিছু রিকশাও আমদানি করা হয়েছিল। কিন্তু তাতে বিরূপ প্রতিক্রিয়া হওয়ায় পৌরসভা তা বন্ধ করে দেয়। মূলত আমদানি করা রিকশাগুলোয় চেইন লাগানো ছিল বলে বইটিতে উল্লেখ করা হয়। যেন মানুষের পরিশ্রম কম হয়।

বাংলাপিডিয়া বলছে, নারায়ণগঞ্জ এবং নেত্রকোনা শহরে বসবাসরত ইউরোপীয় পাট রপ্তানিকারকরা তাদের ব্যক্তিগত ব্যবহারের জন্য, ১৯৩৮ সালে প্রথম কলকাতা থেকে চেইন লাগানো রিকশা আমদানি করে। এরপর ঢাকার সূত্রাপুর এলাকার একজন বাঙালি জমিদার এবং ওয়ারীর এক গণ্যমান্য ব্যক্তি রিকশা কিনে ঢাকায় প্রচলন করেন। এভাবেই বাংলাদেশে রিকশা চলাচল শুরু হয়। এ পরিপ্রেক্ষিতে বলা যেতে পারে ঢাকায় রিকশা প্রচলিত হয়েছে ১৯৪০ সালে বা তার কিছু পরে। তবে তখনও রিকশা তেমন জনপ্রিয় বাহন হয়ে ওঠেনি। 

পৌরসভার রেকর্ড মতে ১৯৪১ সালেও ঢাকায় রিকশার সংখ্যা ছিল মাত্র ৩৭টি। ১৯৪৭ সালে সেটি বেড়ে দাঁড়ায় ১৮১টিতে। ১৯৫১ সালের আদমশুমারি অনুযায়ী ঢাকার জনসংখ্যা ছিল মাত্র চার লাখ। কিন্তু ১৯৯৮ সালে, শহরের জনসংখ্যা বৃদ্ধি পেয়ে ৮০ লাখে গিয়ে দাঁড়ায়। এ সময় নিবন্ধভুক্ত রিকশার সংখ্যা দাঁড়ায় এক লাখ ১২ হাজার ৫৭২ টি।

সে বছর বাংলাদেশের অন্যসব জেলায় রিকশার সংখ্যা দুই লাখ ৭৪ হাজার ২৬৫ এবং দেশের গ্রামাঞ্চলে এর মোট সংখ্যা ছিল ৯১ হাজার ৪০টি। এরপর আস্তে আস্তে এই সংখ্যা বাড়তেই থাকে। ঢাকাতে প্রথম রিকশার লাইসেন্স ১৯৪৪ সালের দিকে দেওয়া হয়। 

রিকশার বিবর্তন

ঢাকায় রিকশা আসার আগে শহরের মানুষ ঘোড়ার গাড়ি, পালকি এবং শহরের খালে নৌকা ব্যবহার করত। রিকশা আসার পর এই যান ঢাকার অধিবাসীদের মধ্যে ব্যাপক কৌতূহল জাগায়। এতে রিকশা এবং রিকশা ভ্যান দ্রুত ঘোড়ার গাড়ি এবং গরুর গাড়ির মতো সনাতন বাহনের স্থান দখল করে নেয়। 

বর্তমানে বাংলাদেশে যেসব রিকশা চলতে দেখা যায়, সেগুলো আগের চাইতে অনেকটাই আলাদা। বর্তমানের রিকশাগুলো প্যাডেল চালিত। ফলে রিকশাচালকদের কষ্ট অনেকটাই লাঘব হয়েছে।

গত এক দশক থেকে রিকশায় ব্যাটারি সংযোজন করা হয়েছে। দেশের বিভিন্ন স্থানে এ জাতীয় রিকশার প্রচলন দেখা যায়। এ ধরণের রিকশায় চালক শুধু হ্যান্ডল ধরে বসে থাকেন। রিকশায় সংযুক্ত মোটরই রিকশাকে টেনে নিয়ে যায়।

২০১২ সালে ভারতের দিল্লিসহ কয়েকটি শহরে সৌর বিদ্যুতে চালিত রিকশাও ছাড়া হয়। তবে সেই আগের দুই চাকার হাতে টানা কিছু রিকশা এখনও ভারতের কলকাতা শহরে প্রচলিত আছে। ২০০৫ সালের দিকে ভারতের পশ্চিমবঙ্গ সরকার এসব রিকশাকে অমানবিক বলে তা নিষিদ্ধের প্রস্তাব আনে। বিলটি পাশ হলেও বিলটির বিরুদ্ধে পিটিশন হওয়ায় তা এখনও কার্যকর হয়নি। বর্তমানে এই বিলটি সংশোধনের কাজ চলছে।

এখনও রিকশা প্রসঙ্গ এলেই ঢাকা শহর আলোচনার কেন্দ্রে চলে আসে। নিজস্ব ঐতিহ্যবাহী কাঠামোর কারণে ঢাকাকে বিশ্বের রিকশার নগরী বলা হয়। গিনেজ ওয়ার্ল্ড রেকর্ডস ২০১৪ সালের ২২শে নভেম্বর আনুষ্ঠানিকভাবে ঢাকাকে রিকশার নগরী হিসেবে স্বীকৃতি দিয়েছে।

দক্ষিণ-পূর্ব এশিয়ার দেশগুলোর মধ্যে এককভাবে বাংলাদেশেই এই রিকশা অন্য যেকোনো বাহনের তুলনায় স্থায়ীভাবে প্রতিষ্ঠা পেয়েছে, যা এখন দেশটির ঐতিহ্যের অংশ। বাংলাপিডিয়ার তথ্য অনুযায়ী, যানবাহন হিসেবে রিকশার আধিপত্য বোঝাতে শহরে মোট যানবাহনের মধ্যে রিকশার সংখ্যার শতকরা হার ঢাকায় ৪৯ শতাংশ, সিলেটে ৭৮ শতাংশ,কুমিল্লায় ৮০ শতাংশ এবং রংপুরে ৫৫ শতাংশ। তথ্য সহায়তা: বিবিসি বাংলা, বাংলাপিডিয়া

ডেইলি বাংলাদেশ/এনকে

English HighlightsREAD MORE »